美军F-35B首次作战部署,不惜破坏隐身外形也要挂载这门小炮

近日, 美國海軍陸戰隊VMFA-211“威克島復仇者”中隊的F-35B戰斗機參加了吉布提沿海的首次作戰部署。 這些飛機從“黃蜂”級兩棲攻擊艦“埃塞克斯”號(LHD 2)起飛, 參加了反恐作戰演練(TACR), 為第13海軍陸戰隊遠征部隊地面部隊提供近距空中支援。


值得注意的是, 美國國防部發布的KC-135加油機與F-35B的空空加油照片清楚顯示了這些戰斗機在機腹掛載了GAU-22 25毫米機炮炮艙, 這種隱身外掛式機炮吊艙在2017年才首次進行飛行試射, 這也是該吊艙的首次作戰部署。

在F-35A/B/C三種型號中, 只有F-35A常規起降型裝備有內置機炮, 在機身左側內置一門GAU-22/A“平衡者”機炮, 備彈181發。 F-35B短距起飛/垂直降落型(S/VTOL)和F-35C艦載型出于減重考慮, 都取消了內置機炮, 改為需要時在機腹掛載一具GAU-22機炮吊艙, 備彈220發。


對于在陸戰隊兩棲作戰中以近距空中支援為主的F-35B來說機炮吊艙尤為重要, 機炮將在對地攻擊中發揮重要作用。 事實上現代近距空中支援作戰表明, 機炮是遠比火箭彈和制導炸彈更精確的對地攻擊武器, 而且也更為廉價, 效費比極高。 機載機炮武器最典型的代表恐怕就是A-10“疣豬”攻擊機的GAU-8/A“復仇者”30毫米機炮, 完全可以說該炮成就了A-10的傳奇故事。

陸戰隊由于需要在兩棲攻擊艦上部署固定翼戰斗機,

所以必須裝備S/VTOL戰斗機, 由于受到S/VTOL要求的拖累, 這種戰斗機必須在重量上進行控制, 所以只能以外置機炮吊艙的方式獲得機炮武器。 陸戰隊的AV-8B“鷂II”戰斗機在機腹掛載了由兩個吊艙組成的GAU-12“平衡者”機炮吊艙系統, 左側吊艙內置一門GAU-12/U 25毫米機炮, 右側吊艙內置300發炮彈, 兩個吊艙之間通過輸彈槽供彈。


F-35的機炮系統與GAU-12“平衡者”有很深的淵源, 無論是機炮本身還是機炮吊艙。 F-35A的GAU-22/A 25毫米機炮就是GAU-12/U的最新改型, 從5管“縮水”為4管以降低重量和提高精確性, 該炮射速降低至3300發/分, 射擊精度提高到1.4毫弧度半徑。 GAU-22可發射北約標準的25×137毫米炮彈, 與M242“大毒蛇”鏈炮通用。 為了提高該炮的對地攻擊威力, 美國空軍在2017年耗資6500萬美元向萊茵金屬公司訂購了一批25毫米破片穿甲彈(FAP), 陸戰隊很有可能會跟進。


F-35B/C外掛的GAU-22機炮吊艙也可被視為“平衡者”機炮吊艙的進一步改進, 通過環繞機炮的螺旋供彈槽把雙吊艙合二為一, 然后把整個機炮系統塞入了保形隱身設計的F-35多任務吊艙內。 這種多任務吊艙除了可內置機炮外, 還可內置偵察或其他特種設備。 雖然多任務吊艙是隱身設計, 但F-35B/C在掛載之后仍會增大雷達截面積, 降低整體隱身性能, 但對于執行近距支援任務的陸戰隊F-35B來說這是可以接受的。

作者:阿姆斯壯

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