世界上最古老的动物,科学家确认5.58亿年前的化石为动物化石

據《BBC》近日報導, 澳洲國立大學(ANU)科學家證明了之前所發現的一塊化石, 是地質記錄中最古老的動物化石。 該生物名為狄更遜水母(Dickinsonia), 聯同德、俄兩國研究人員合作后, 相信化石是現存已知最古老的動物(5.58億年)。 研究結果已刊于最新一期《科學》雜志上。


化石

ANU博士生Ilya Bobrovskiy從俄羅斯西北部白海(White Sea)附近的60–100米高山崖中發現一組保存得相當良好的奇怪化石。 這組化石呈橢圓形, 而且表面有一道道橫紋。 研究人員估計化石是狄更遜水母(Dickinsonia)化石, 屬于埃迪卡拉生物群(Ediacara Biota)——即是一種已知最早, 生活在前寒武紀時期的多細胞生物。


模擬圖

ps:寒武紀大爆發是指是距今5.42億年前,

短時間內演化出大量動物的時期, 此時間持續了近2000-2500萬年。 同時是顯生宙的開端。 早期的埃迪卡拉生物群在1946年, 于澳洲南部埃迪卡拉山地巖石發現, 形狀呈管狀或葉狀, 古生物學家一般相信牠們生活于6.35億-5.42億年前的前寒武紀時代。

狄更遜水母于埃迪卡拉紀(Ediacaran)出現, 是地球上第一種復雜的多細胞生物。 但過去要將它們分類極為困難, 其物種歸屬一直是古生物學中最大的謎團之一。

一般埃迪卡拉生物群化石都受熱力和壓力而大量風化, 因此一般化石研究都會集中分析其結構, 而研究一直都未有什么大突破, 更未能確認狄金斯水母是否屬于動物。 不同的科學家團隊, 曾將它們分類為地衣、真菌、原生動物,

甚至是植物和動物之間的中間階段。 然而, 這塊在俄羅斯西北部發現的標本, 在新的科學分析之下, 證實狄更遜水母是一種動物。

不過, 今次發現的化石狀況良好, 令Bobrovskiy等人轉而分析化石內的分子結構。


他們從化石中發現膽固醇分子, 這種膽固醇分子的種類及成份是動物獨有。 由此, 研究人員終于可證實狄更遜水母為遠古動物。 而今次發現的化石比起寒武紀大爆發(Cambrian Explosion)還要早2,000萬年。

此發現并非首次有研究顯示部份埃迪卡拉生物群為動物, 此前亦有研究顯示另一種名為脈形類(rangeomorph)的生物同樣屬于“動物”。 現時還有大量有關埃迪卡拉生物群尚待解決, 但研究人員相信今次發現, 將助了解動物最早的祖先的冒起及其演化史。

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