对加油机项目仍未死心,洛马又为美国空军搞了一款隐身加油机

雖然美國海軍在MQ-25“黃貂魚”艦載無人加油機項目中選擇了波音公司的設計, 而不是洛克希德公司隱身化的飛翼概念, 但后者并未放棄對隱身加油機的追求, 近日又搗鼓出了一種有人駕駛隱身加油機概念圖。


在近日召開的美國空軍協會年會上, 洛克希德公司的臭鼬工廠展出了這種為美國空軍KC-Z加油機項目專門設計的隱身加油機概念。 與之前該公司推出的所有隱身加油機概念都不同, 新設計不再基于其“速度敏捷”(Speed Agile)隱身戰術運輸機, 而是一種全新的設計。

KC-Z概念也被美國空軍稱為“穿透性加油機”, 通過隱身能力(雷達和紅外信號特征最小化。 )來大幅提高戰場生存能力, 從而實現在高烈度戰場上伴隨隱形戰機作戰。


美國空軍是在兩年前啟動KC-Z隱身空中加油機概念研究的。 美國空軍現役的KC-135、KC-10和KC-46A都基于民航客機改裝, 不具備隱身能力。 隨著其他國家第五代戰斗機的服役或即將服役, 傳統加油機在高烈度戰場上的生存能力受到挑戰, 巨大的雷達截面積使其成為敵方隱身戰斗機最輕松的高價值獵殺目標, 如果不能在接近戰區前沿的空域為F-22和F-35戰斗機實施空中加油, 那么將嚴重影響這兩種隱身戰斗機的作戰半徑。

臭鼬工廠提出的KC-Z最新概念圖并沒有沿用其MQ-25的飛翼設計, 也不同于其“速度敏捷”隱身運輸機。 該機采用了翼身融合+V尾氣動布局, 后機身頂部有背負式進氣道, 尾部可能安裝有兩臺非加力渦扇發動機。 前機身頂部有突出的衛星通訊天線, 機腹下方安裝有可收放的空中加油硬管, 可為美國空軍的硬管式作戰飛機實施加油, 兩側機翼下方安裝有保形錐套加油吊艙, 可為美國海軍和海軍陸戰隊的軟管式作戰飛機實施加油。


和之前基于“速度敏捷”運輸機的KC-Z概念相比, 新設計由于取消了機尾裝貨坡道艙門, 所以機身更加扁平, 與機翼完全融為一體, 因此具有更高的升阻比和巡航效率, 有利于在加油軌道上的長時間巡航中降低油耗。

雖然美國空軍要求KC-Z要與現有加油一樣, 除了能執行空中加油任務外, 還能執行次要的運輸任務, 但臭鼬工廠的新KC-Z設計從外形上看似乎放棄了載貨能力, 其較短的機身長度和扁平的機身難以布置有效的貨艙和大尺寸貨艙門。


除洛克希德外, 諾格和波音公司也對KC-Z項目虎視眈眈。 諾格提出的是以其B-21隱身轟炸機為基礎的KB-21加油機, 波音提出的是一種全新設計的飛翼加油機。

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