回顾百年前美国“童工时代”:最小童工仅3岁,为活着苦苦挣扎


在工業機器轟鳴的20世紀初, 有許多美國的兒童被迫成為童工, 命運悲慘。 近日太陽報發表的一組1908年拍攝的美國各地的童工照片, 將我們帶回到了那個悲慘的“童工年代”。


這組圖片是由美國攝影師路易斯·海因(Lewis Hine)在1908年起拍攝的。 他在當年成為了美國國家童工委員會的一員。 他有一個畢生的愿望:結束童工制度。 也是他的照片轟動美國社會, 推動了相關立法。 圖中的11歲男孩名叫吉爾斯·埃德蒙·紐瑟姆(Giles Edmund Newsom), 他兩個手指被工廠的機器絞斷, 使他留下了殘疾。


海因相信, 如果公眾看到關于童工駭人聽聞的照片, 那么童工們的命運就有可能改變。 不過他同時觸及了資本家們的利益, 這使他不得不偽裝自己。 圖為14歲的弗蘭克。 他在西弗吉尼亞州的一個煤礦工作, 一次交通事故導致他雙腿殘廢而被迫截肢。


到各地拜訪的海因發現, 這些童工中有的孩子僅有5歲左右, 有的甚至更小。 圖中的拍攝到的孩子, 最小的就只有3歲。


而在另外一張圖片里, 兩名男孩甚至還沒有紗線機器高, 以至于他們要爬到機器上才能把斷線接上, 使機器繼續工作。


海因記錄下了賓夕法尼亞州煤礦下工作的童工。 而像他們這樣工作在礦井里的孩子, 在那個年代還有成千上萬。


不只是工廠, 農場里也都是些面帶稚氣、辛苦勞作的孩子。 圖為8歲的詹妮·卡米洛(Jennie Camillo)在新澤西州農場采摘蔓越莓。


10歲的露絲·比奧朵(Rosie Biodo)的任務是采摘漿果并且照顧嬰兒——盡管她自己看起來都骨瘦如柴。


雖然海因一生都在為童工奔走,

他的照片也很大程度上影響了輿論, 但直到1938年美國頒布《公平勞動標準法》, 才把童工列為非法行為而加以禁止。 圖為7歲的費里斯(Ferris)在阿拉巴馬州街頭出售報紙。


根據1900年美國人口調查顯示, 當時美國全國約有175萬5-10歲童工, 而這個數量是當時美國全國兒童數量的六分之一。 大量的兒童在殘酷的條件下掙扎著勞動, 有的甚至失去了自己的生命。 時至今日, 人們提起這段歷史, 也還會唏噓不已。(編譯/張小滿 )

也還會唏噓不已。(編譯/張小滿 )

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