挑战极限!新视野号完成对目标的首次惊人一瞥

在前幾天的一篇文章里曾介紹到, NASA的小行星探測器OSIRIS-REx在太空中飛行了將近兩年的時間, 長途跋涉了18億千米后, 終于在2018年8月17日首次瞥見了探測目標貝努。


無獨有偶, 飛向太陽系邊緣的新視野號也在近期取得類似突破, 不過難度系數要高得多。

在OSIRIS-REx瞥見貝努的前一天, 也就是2018年8月16日, 新視野號完成對繼冥王星后的下一個探測目標——柯伊伯帶天體2014 MU69的首次驚人一瞥。

隨后幾天, 新視野號通過NASA的深空網絡將數據傳回地球。 要知道, 新視野號現在距離地球60多億千米, 就算以光速向我們傳回信息, 也會出現5個多小時的延遲。

在接收到這批數據后, NASA的研究人員馬不停蹄地進行分析處理, 合成下面這張驚人圖像, 黃色光標所示的即為2014 MU69。


這是一場超越極限的挑戰。 當時, 2014 MU69距離新視野號約1.72億千米, 而且在周圍明亮的背景恒星的干擾下, 昏暗的2014 MU69顯得更為黯然失色。 要在這樣的情況下瞥見2014 MU69, 無異于大海撈針。

不過, 明察秋毫的新視野號還是成功完成了這套高難度動作。 新視野號上的遠程偵察成像儀通過48次曝光拍攝, 終究還是捕捉到2014 MU69的真身。

讓我們簡單溫習一下新視野號。

新視野號是NASA用以探索冥王星和柯伊伯帶的一個探測器。 2006年1月19日, 新視野號搭載在擎天神V-551型運載火箭上從卡納維拉爾角發射升空, 從此踏上偉大的征途。


2015年7月14日, 在太空中孤獨飛行9年后, 新視野號迎來職業生涯第一春——飛越冥王星。 這次前所未有的探測, 徹底改變了人類對冥王星的認識。


在此之后, 新視野號繼續前行,

朝著柯伊伯帶進發。 NASA將柯伊伯帶天體2014 MU69選定為新視野號的下一個探測目標。

根據哈勃及其他望遠鏡的觀測數據判斷, 2014 MU69可能呈花生狀, 或是一對相互環繞的雙小行星。 至于它的廬山真面目, 將很快由新視野號揭曉——按計劃, 新視野號將于2019年1月1日近距離飛掠2014 MU69。


確認過眼神, 我遇見對的人。 在飛掠2014 MU69前四個月就早早確認眼神, 并非新視野號太過猴急, 這對其航線修正具有重要意義。

接下來, 新視野號要做的是探索未知以及打破一連串記錄。 前進!前進!不擇手段地前進!

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