美成功发射NASA卫星,金牌火箭百发百中圆满退役!


德爾塔II火箭最后一次發射, 創下了連續100次成功發射的記錄!

9月15日晚21時02分, 美國聯合發射聯盟使用Delta II 7420型火箭將NASA的ICESat-2衛星成功送入太空, 這也是Delta II火箭的最后一次發射。 Delta II火箭已經進行了156次發射, 其中只有1次失敗和1次部分成功, 剩下154次全部成功, 發射成功率高達98.72%, 堪稱美國的金牌火箭!


長直帥氣的德爾塔II火箭, 卻是起源于肥嘟嘟的雷神導彈

美蘇中等國的運載火箭都起源自彈道導彈, 美國的德爾塔(Delta)系列火箭自然也不例外。 美國空軍研制部署的第一種彈道導彈叫雷神導彈(PGM-17 Thor), 這是一種液體中程彈道導彈,

2400公里的射程可以從英國打到莫斯科。 隨著洲際導彈和固體彈道導彈的快速成熟, 中程的雷神導彈迅速過時了, 1958年部署到英國的雷神導彈到1963年就全部退役了, 然而雷神導彈做第一級, 外加不同上面級的液體運載火箭卻子孫興旺, 其中最著名的就是第四種(Delta)上面級的后代, 也就是雷神-德爾塔火箭(簡稱德爾塔火箭)家族, 德爾塔II火箭就是它們的直系后裔。


德爾塔火箭家族家族興旺, 當然后來的德爾塔IV已經是新火箭了

德爾塔火箭的運載能力不算太大, 同時代的大力神更不要說土星五號的運載能力都讓德爾塔火箭相形見絀, 然而它不僅發射了第一顆地球同步軌道衛星, 還是NASA使用的最多的運載火箭。 最早的德爾塔火箭近地軌道運載能力271.8千克,

同步轉移軌道運載能力45千克, 后來改進出德爾塔A、B、C、D、E、J、M、L等一系列型號, 由于子孫興旺改型太多, 道格拉斯公司只好從英文字母命名改為四位數碼命名, 又出現了900、14xx、16xx、19xx、29xx、39xx、49xx、59xx和79xx等一系列后續改進型, 不完全統計德爾塔火箭的型號超過22種!


日本的大型液體運載火箭, 也脫胎于雷神-德爾塔火箭家族

德爾塔火箭作為一種典型的中型運載火箭得到了廣泛應用, 不僅發射了美國的近地、極地和高橢圓軌道衛星, 還發射了地球同步軌道、月球軌道、日心軌道和火星探測器, 還為其他國家發射了大批衛星, 截至1994年底的他火箭發射了227次, 成功215次失敗12次, 發射成功率達到了94.71%。 值得一提的是, 日本的運載火箭正是從德爾塔起步的,

20世紀70年代日本引進了從雷神-德爾塔火箭技術, 先后發展出N-I火箭和N-I火箭, 氣候的H-I火箭也仍屬于德爾塔火箭家族, 直到H-II火箭才擺脫了對美國技術的依賴。


德爾塔II火箭一開始就用于發射GPS衛星, 第一顆正式版GPS衛星就是它發射升空的

隨著航天飛機服役并常態化運行, 1984年美國決定停產德爾塔火箭, 但1986年挑戰者號航天飛機事故后, 美國重啟一次性火箭的研制生產, 1987年麥道公司接到了美國空軍研制生產20枚德爾塔II火箭的合同, 1989年德爾塔6925型火箭將第一顆GPS Block II衛星送入2萬公里高度的圓軌道, 拉開了德爾塔II火箭輝煌歷史的序幕。 至于更晚出現的德爾塔IV火箭, 它脫離了雷神-德爾塔的技術路線, 除了名字還叫德爾塔外已經是新的火箭了。


德爾塔II火箭第二級的AJ20-118K發動機, 這也是一種“毒發”

德爾塔II火箭芯一級使用RS-27/27A液氧煤油發動機, 和早期雷神-德爾塔的MB3-3發動機一脈相承, 這種發動機開式循環比沖不高, 地面推力也只有約90噸, 不過加上捆綁的Castor4A或GEM40/46固體助推器, 起飛推力還是相當不小的, 它的第二級是AJ10-118K發動機, 這是一種使用四氧化二氮和混肼50推進劑的“毒發”, 考慮到Delta II火箭今年才正式退役, 我實在不知道國內很多文章里美歐火箭不用有毒推進劑的流言到底哪里來的。 Delta II火箭還使用Star 48B固體火箭發動機作為第三級, NASA著名的勇氣號(Spirit)和機遇號(Opportunity)火星車都是使用帶第三級的Delta II 7925型火箭發射的。


Delta II火箭發射多成功率高, 著名的勇氣號和機遇號都是它發射的,

可謂功勛顯著

總的說來, Delta II火箭各種型號近地軌道運力2.7-6.1噸不等, 同步轉移軌道最大可達2170千克, 只是一種中型運載火箭, 但勝在定位準確適應性強靈活性好, 仍然得到廣泛應用。 Delta II火箭的成功率也極為出色, 現在最后一枚Delta II火箭發射成功, 這不僅是Delta II火箭的第156次發射, 也是自1997年5月以來的第100次連續發射成功, 創造了美國運載火箭的最高紀錄, 以“百發百中”的卓越成績為從雷神-德爾塔開始的58年發射歷史畫上了一個圓滿的句號。 聯合發射聯盟還有一枚Delta II火箭, 但它沒有發射任務, 將運往肯尼迪中心作為博物館展品, 這也是一種功勛卓越的金牌火箭應有的待遇。

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