英国太空垃圾清除卫星启用,能捕捉时速2.7万千米空间碎片


人類在上個世紀步入了太空時代, 太空技術的突飛猛進改變了世界的面貌, 也改變了人類的生產和生活方式。 與此同時, 越來越多的太空垃圾成為航天安全的棘手問題。


據英國媒體9月19日報道, 英國航天局的Remove DEBRIS(清除碎片)任務是世界上首批嘗試解決危險太空垃圾的科學項目之一, 并于近期取得了突破性進展。


Remove DEBRIS衛星的雛形版本在今年6月底從國際空間站(ISS)發射, 并將在不久的將來進行全面改良。 報道稱, 該衛星近期捕獲了第一塊空間垃圾碎片。


Remove DEBRIS衛星由薩里大學薩里空間中心設計建造, 可以釋放約5米寬的網狀結構, 用來捕捉以時速2.7萬千米圍繞地球運轉的太空垃圾。 在成功捕獲空間碎片后, 這張網將落向地球, 并最終在大氣層燒毀。


據報道, 現在約有1.7億件太空垃圾漂浮在地球上層大氣中, 但只有件2.2萬件能夠被有效追蹤, 對航天器發射和其他空間活動造成了極大的風險隱患。 這些太空垃圾約有7000噸, 主要是廢棄的衛星碎片、火箭殘骸和其他金屬、巖石垃圾。

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