美国是如何击败老牌大国,迅速将领土扩张到如此之大的?

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文/極端熊

美利堅合眾國, 是當今世界的頭號強國。 領土面積9631420平方公里, 排名世界第四位, 僅次于俄羅斯、加拿大和中國。 美國作為一個僅僅建國200余年的國家, 在世界國家之林中可算是后起之秀了。 它是如何將自己的領土從最初的僅僅擁有大西洋沿岸13個州的狹長地帶, 迅速擴張到今天如此廣闊的疆域的呢?美國得以走上快車道“發家致富”的秘密究竟在哪里呢?

從17世紀起, 繼西班牙之后, 英國開始在北美大陸建立殖民地。 1607年, 倫敦公司在北美大西洋沿岸的詹姆斯河口建立了詹姆斯城, 從而揭開了英國在北美建立殖民地的序幕, 詹姆斯城也就成了美國領土的“發源地”。


圖/深紅色區域為美國最初的13個州

北美土地的原住民是印第安人, 白人殖民者的暴行激起了印第安人的反抗。 1675-1677年爆發的“腓力普王之戰”震撼了北美大陸, 印第安人摧毀了許多的白人居民點,

給白人以沉重的打擊。 但處于原始社會階段的印第安人終究無法對抗先進的白人。 英屬殖民地上的印第安人, 絕大多數被驅趕到了阿巴拉契亞山脈以西的地區。

就這樣在驅趕印第安人的過程中, 至1733年止, 英國人已經在北美大西洋沿岸至阿巴拉契亞山脈之間建立了13個殖民地, 這13塊殖民地成為了美國領土最初的“基地”。

美國獨立戰爭爆發后, 美國成為獨立的國家。 曾經在英國統治時期被視為禁區的西部土地, 至獨立戰爭之后被納入美國版圖, 美國領土擴大了一倍, 領土的西部邊界從阿巴拉契亞山脈向西推進到密西西比河東岸。

伴隨著美國的逐漸鞏固與日益強大, 從19世紀前期美國的領土開始逐漸向西部擴張。

美國通過購買、武裝顛覆和發動戰爭等手段, 一步一步地向西部邁進。 1803年美國從法國手里購得路易斯安那地區, 1810年入侵了西班牙所屬的佛羅里達西部, 1818又出兵占領了佛羅里達東部, 并于次年迫使西班牙政府將佛羅里達賣給美國。

1853年美國策動墨西哥德克薩斯的美國移民暴動, 成立了德克薩斯傀儡國。 1846年至1848年, 美國挑起了侵墨戰爭, 奪取了包括現在的亞利桑那、加利福尼亞、內華達、新墨西哥4個州及科羅拉多和懷俄明的一部分在內的遼闊領土。 同時, 美國又在1846年從英國人手中取得了俄岡勒地區的一部分, 最后, 美國在1867年從俄羅斯手中購買了位于北極圈內的大飛地——阿拉斯加。 美國老大哥的領土擴張過程,

簡直讓各種老牌大國瞠目結舌……實在是太霸氣了。


到19世紀中葉, 美國的領土已擴展到太平洋沿岸, 國土面積從1783年的200余萬平方公里, 擴大到南北戰爭前的約780萬平方公里。 此時的美國版圖已經初步形成了今天我們看到的樣子。


時間進入20世紀的時候, 明目張膽的領土擴張已經行不通了, 美國在北美大陸也停止了領土擴張的腳步。 美國領土的最后擴張, 是1898年吞并位于太平洋上的夏威夷群島, 該群島于1900年歸屬美國, 1959年正式成為美國的第50個州。

雖然在二戰后美國占有了如關島、中途島等太平洋島嶼, 但是并沒有把他們直接劃為自己的領土, 而僅僅作為軍事基地存在。 星條旗在夏威夷的加入后定格為50顆星(美國的星條旗中的星星, 是伴隨著擴張過程中加入美利堅合眾國的州的數量增加而增加的), 今日的美國就此定形為一個地跨北美洲和大洋洲的“龐然大物”。


美國的領土擴張, 固然是伴隨著對印第安原住民的野蠻征服而進行的, 在此過程中印第安原住民被大量的屠殺, 這是美國歷史的污點。 但是從另一個角度審視這段歷史, 我們也應該清醒的認識到, 血腥的征服擴張也促進了尚武精神十足、勇于開拓探險、粗獷豪放堅韌的美利堅民族的形成。

不得不承認, 如果當時到達北美的白人不是這樣一些“橫槍立馬”的家伙, 真的不敢想象今天的北美大陸還會不會出現如此強大的美國和那個同樣強悍的美利堅民族。


參考文獻

[1]吳于廑 齊世榮 2001年《世界史近代史編》上卷 高等教育出版社

[2]吳于廑 齊世榮 2001年《世界史近代史編》下卷 高等教育出版社

真的不敢想象今天的北美大陸還會不會出現如此強大的美國和那個同樣強悍的美利堅民族。


參考文獻

[1]吳于廑 齊世榮 2001年《世界史近代史編》上卷 高等教育出版社

[2]吳于廑 齊世榮 2001年《世界史近代史編》下卷 高等教育出版社

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