如果某种动物会从地球上突然消失,哪种对世界影响最大,哪种最小?

當所有生命的始祖幾十億年前誕生在那個骯臟的池塘時, 它絕沒有想到, 幾十億年后, 它的子嗣會將一顆不毛星球, 變成一個生機勃勃的綠色世界, 而且到目前為止, 仍然是已知宇宙中唯一承載生命的一個。 那么, 在如此紛繁復雜的生命形式中, 為了衡量它們的重要性, 我們假設某一種動物會從地球上突然消失, 究竟哪一種對這個世界影響最大, 哪一種又最小呢?


在生態學中有一個粗略的1:10規則。 生命就是能量轉移的過程, 所有生命都處于能量轉移的生物鏈中, 而能量轉移的效率十分低下, 平均來說只有十分之一。 也就是說, 為了支持1公斤的肉類獵食者生存, 必須有十公斤的食草動物存在, 而要維持十公斤的食草動物生存, 就必須有100公斤植物存在。 地球上75億人, 3.75億噸, 我們就要養殖37.5億噸的雞鴨魚豬牛羊才能供給我們生存所需的蛋白質。


所以答案也就很清楚了, 這個星球最頂級的捕食者消失, 對世界的影響最小。 比如現在東北虎, 北極熊和獅子消失了, 世界并不會發生什么變化, 下一層級的其它掠食者, 比如狼, 會非常樂意, 并很快就欣然地填補上這一空缺。 事實上這些頂級掠食者在地球上已經很少了,

野生東北虎在俄羅斯還有500只左右, 中國境內則只有不到20只, 人工繁殖的倒還有1000只;獅子, 2013年統計的野生獅子大約只剩1.5萬只;北極熊則不到2.5萬只。 即使是狼, 也只有20萬只左右, 和它們的另一分支——我們的寵物狗比起來, 簡直是微不足道。


當能量轉移鏈的主要生產者消失時, 對整個生態系統的影響最大。 浮游動物和浮游植物一起, 為海洋里的所有動物提供最底層的蛋白質, 養活了海洋里的一切, 如果它們消失, 海洋生態系統將從底層向上逐漸崩潰。 首先滅絕的是磷蝦, 一方面被餓死, 一方面又被其它動物吃掉, 沒有任何補充的渠道。 直到有一天鯊魚醒來, 突然發現, 咦, 我的早餐怎么沒有了呢?然后很快被餓死掉了。 海洋里最后死亡的可能是螃蟹及海底其它食腐生物, 起初它們會被突然降臨的幸福給弄暈, 哇, 怎么突然落下來這么多大餐, 雖然餓瘦了一圈, 但味道還是一樣的“鮮”。 只是這種幸福維持不了多久, 當海洋變得一片寂靜時, 它們也擺脫不了被滅絕的命運。


當然, 最最頂級的掠食者非人類莫屬, 這個物種如果消失的話, 對世界的影響無疑是最大的——所有生命, 不管是動物還是植物, 恐怕都會歡欣鼓舞, 慶賀自己終于熬過了暗無天日的黑暗時代, 地球將很快恢復成一顆綠意盎然的星球。

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